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INFORMACIÓN GENERAL DE PANAMÁ

Panamá es un país cálido, tropical, que cuenta con todas las facilidades del mundo moderno para satisfacer los gustos más exigentes de residentes y de visitantes. País abierto al mundo por su naturaleza y voluntad. Rico en diversidad y contrastes, representa la Castilla de Oro del Imperio Español y la Casa de las Oportunidades de la época actual, tierra donde todos los sueños y deseos son posibles.

La República de Panamá es el nombre oficial del Istmo que cubre la franja de tierra que se encuentra localizada entre la República de Costa Rica y la República de Colombia. La República de Panamá posee una extensión territorial de aproximadamente 77,082 Kilómetros cuadrados y está ubicada geográficamente en el Hemisferio Norte y el Hemisferio Occidental, vinculando a la América Central con la América del Sur.

La República de Panamá a lo largo de su silueta de "S" acostada, está bañada por el Océano Pacífico cuyo litoral tiene una extensión de 1,634 Kilómetros y por el Mar Caribe cuyo litoral tiene una extensión de 1,246 Kilómetros, lo cual le permite poseer una variedad interesante de flora y de fauna, así como una región costera y de playas aptas para toda clase de actividades.

GEOGRAFÍA Y CLIMA

El Istmo de Panamá posee un Clima Tropical húmedo en una zona de depresión climática que la aleja de la zona de riesgo de las tormentas del caribe, con temperaturas que oscilan entre los 25 y 32 grados centígrados a excepción de las zonas elevadas donde el clima promedio es de 16 a 18 grados centígrados, siendo descrito muchas veces como un país privilegiado por su clima y por su posición geográfica.



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A pesar de encontrarse situada geográficamente arriba del Ecuador, Panamá solamente presenta dos períodos climáticos: la "estación seca" que transcurre aproximadamente desde el mes de enero hasta el mes de abril y la "estación lluviosa" que transcurre aproximadamente desde el mes de mayo hasta el mes de diciembre.

HISTORIA

El Istmo de Panamá, escenario de múltiples acontecimientos históricos, fue descubierto por el español Rodrigo de Bastidas en 1501. En 1505 sobre tierras del Istmo fue fundada la ciudad de Santa María la Antigua del Darién, la primera población de la América continental. El 15 de agosto de 1515 fue fundada por Pedro Arias Dávila la Ciudad de Panamá, la cual fue destruida por el Pirata Henry Morgan en 1671.

En 1513 Vasco Nuñez de Balboa descubre el "Mar del Sur" a través de la expedición llevada en el Darién, lo que convirtió al Istmo en el paso obligado de las riquezas provenientes del Perú. En 1821 Panamá declara su emancipación de España y siguiendo los ideales de Bolívar se une a la Gran Colombia.

Luego de largas luchas, Panamá se declara República Independiente y Soberana en 1903. En 1914 se inaugura el Canal de Panamá y en 1977 se firma el Convenio Torrijos - Carter que establece la reversión del Canal y de las Zonas contiguas en el año 2,000.

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POBLACIÓN

La población de la República de Panamá es de aproximadamente 2,631,013, las cuales se concentran primordialmente en las Ciudades de Panamá y Colón, terminales del Canal de Panamá, no obstante, la mayor parte de la población del país vive en la región del Océano Pacífico, dejando la costa caribeña relativamente despoblada.

La población está integrada principalmente por descendientes de los inmigrantes europeos, de asiáticos, de afro-antillanos y de indígenas autóctonos. La lengua oficial es el español, siendo común también el conocimiento del idioma inglés que, por efectos de lo transitado del país y de la orientación de su economía, se ha convertido en el segundo idioma. En importancia y en menor proporción otros idiomas son hablados tales como el francés, alemán o italiano, así como idiomas asiáticos y lenguas indígenas.

Panamá posee una alta tasa de alfabetización, invirtiendo grandes esfuerzos económicos en el Recurso Humano del país, a través de la educación primaria, secundaria y Universitaria, existiendo dos Universidades del Estado, cuyos centros de formación cubren todo el territorio de la República y con múltiples Universidades de carácter privado que comparten armónicamente la realización de la gestión educativa.

La mayoría de la población profesa la religión Católica, sin embargo, la Constitución Política del país reconoce la libertad de culto y de religión, por lo que conviven en comunión fieles religiosos protestantes, judíos, musulmanes y budistas, principalmente.

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ORGANIZACIÓN POLÍTICA

Panamá está organizada en un Estado tipo república de corte democrática, representativa, unitaria y centralizada. El Poder Público emana del pueblo y es ejercido por el Estado a través del Poder Ejecutivo, del Poder Legislativo y por el Poder Judicial, cuyas atribuciones y límites de competencia se encuentran señalados en la Constitución Política.

La República se encuentra dividida administrativamente en nueve provincias y tres comarcas indígenas. Los representantes políticos son electos por sufragio universal directo. Los Miembros de la Corte Suprema de Justicia, al contrario, son escogidos por el Parlamento a partir de la propuesta que realice el Órgano Ejecutivo frente a la existencia de vacantes, el resto del personal del Órgano Judicial son electos administrativamente a lo interno de dicha Institución.

La Capital de la Nación es la Ciudad de Panamá, centro político donde reside el Gobierno del país, la cual está habitada por 1,000,000 de personas, aproximadamente.

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ECONOMÍA

El Presidente de la República es el responsable de las finanzas del Estado, para ello utiliza como colaboradores a los Ministros de Hacienda y Tesoro y Planificación y Política Económica, los cuales han sido fusionados en el Ministerio de Economía y Finanzas durante la administración del Presidente Ernesto Pérez Balladares. Las finanzas del Estado son fiscalizadas por la Contraloría General de la Nación.

La República de Panamá permite la libre circulación del "Dollar" estadounidense en las transacciones comerciales comunes, aunque la moneda oficial es denominada "Balboa" el cual existe solamente en monedas metálicas representativas de las fracciones o centésimos.

El Producto Interno Bruto (PIB) es de 2,441.9 millones de dólares aproximadamente. El sector terciario de la economía es el sector predominante, el cual genera el 70.6% del PIB. El sector primario genera el 10.3% del PIB y el secundario genera el 19.1% del PIB, los cuales se encuentran en proceso de adaptación y de desarrollo, siendo los principales productos de exportación: el café, el banano, la azúcar, carnes, productos del mar y productos minerales.

Las principales fuentes de divisas del país las genera el sector bancario y de servicios en general, las zonas francas (Zona Libre de Colón), el turismo, el comercio en general, las actividades agroindustriales y el Canal de Panamá.

Las privatizaciones de las empresas estatales en el último quinquenio o lustro ponen al país en la línea de la economía de corte liberal, permitiendo el ingreso de este a la Organización Mundial de Comercio y al proceso de globalización de la economía.

Así mismo las últimas reglas legislativas dictadas han logrado fortalecer las estructuras económicas protegiendo la propiedad intelectual y eliminando los monopolios a fin de obtener un juego mas transparente de la competencia económica, sancionado a través de tribunales especializados en estas áreas.

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INFRAESTRUCTURA Y TRANSPORTE

Nuestro país dispone de una infraestructura vial soportada por dos ejes principales de los cuales se desprenden la mayoría de las carreteras y caminos secundarios: el primer eje principal es el que se extiende en sentido longitudinal, formado por la Carretera Panamericana, desde Paso Canoa en la frontera con Costa Rica hasta Yaviza, en la Provincia de Darién, donde encuentra su final frente a la mayor selva tropical de la región denominada: "El Tapón del Darién", en la frontera con Colombia. El segundo eje principal es la Carretera Transístmica que une las ciudades de Panamá y Colón, así como el mar Caribe y el Océano Atlántico, cuya longitud aproximada es de 81 Km.

En la parte noroccidental del país se encuentra la Provincia de Bocas del Toro la cual estuvo por mucho tiempo incomunicada por tierra. Hoy día se comunica desde la provincia de Chiriquí con el resto del país, mediante una carretera asfaltada que se desplaza paralelamente al oleoducto Transístmico.

En la Parte sur del país se encuentra la Provincia del Darién. Región boscosa que carece de una red vial adecuada, así como la Comarca de San Blas, producto, sobre todo, de su geografía y del carácter de reserva natural y cultural. Ello ha determinado, junto a otros factores, un desarrollo rezagado con respecto a las demás provincias, siendo el principal medio de transporte el marítimo y el aéreo.

Para 1992, en términos aproximados, la red vial del país era de 10,131 kilómetros de los cuales 793.1, el 7.8 % era de hormigón y base de hormigón en superficie de concreto asfáltico, 2,477.5 kilómetros el 24.5% era asfalto y tratamiento superficial, 3,963.1 Km. era revestido, el .2% y 2,869.4 Km. eran de tierra, es decir el 28.4%. Para el año 1999 estas cifras se han incrementado positivamente gracias a la construcción de las autopistas Norte, Sur y la autopista hacia Colón, las cuales se han desarrollado en etapas.

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Por otro lado, existen en el país tres ferrocarriles: el de Chiriquí y el de Bocas del Toro, vinculados fundamentalmente a la actividad bananera y el Ferrocarril Panamá-Colón, que se desplaza en forma paralela al Canal de Panamá, el mismo vincula a ambas ciudades y a los puertos de Balboa en el Pacífico y Cristóbal en el Atlántico, sirviendo al transporte de carga y pasajeros. Cabe mencionar que el Ferrocarril de Panamá fue objeto de privatización en el año de 1998 y se encuentra en la actualidad administrada por la empresa Kansas City Southern Industries.

El transporte de pasajeros se encuentra organizado tanto a lo interno de las ciudades de Panamá y Colón, así como por redes interprovinciales. Existen alrededor de 50 empresas que se dedican al transporte de carga pesada a escala nacional e internacional. Para facilidad del comprador internacional y nacional que visita la Zona Libre de Colón, existen dentro de la misma, unas 10 empresas que prestan servicios de transporte de carga pesada. Las tarifas se determinan de acuerdo al punto de destino de la mercancía.

Como quiera que mantenemos comunicación vial de Panamá hasta Los Estados Unidos de América y el Canadá, atravesando el Istmo Centroamericano, cualquiera mercancía con destino o procedente de algún país centroamericano, o América del norte tales como: Costa Rica, Nicaragua, El Salvador, Honduras, Guatemala, Belice, México, o de cualquier parte de Estados Unidos o el Canadá, puede ser transportada vía terrestre.

Dentro de la República se han instalado aproximadamente 40 compañías de aviación de tránsito internacional. Solamente una, la Compañía Panameña de Aviación (COPA AIRLINES) es de capital nacional (51%). El resto representa a empresas de diferentes países, tales como: Argentina, Perú, Brasil, Estados Unidos, Cuba, Alemania, República Dominicana, Israel, Chile, Costa Rica, Honduras, Japón, Bélgica, Escandinavia, Guatemala, España, Ecuador, Rusia, Taiwan, etc. Esto implica que Panamá es un punto de conexión del viajero para cualquier destino del mundo.

Unas cuatro aerolíneas se dedican al transporte aéreo interno de pasajeros. Sus vuelos tienen como destino las principales ciudades (cabeceras o capitales de provincia) y lugares de interés turístico. Durante los últimos años el número de vuelos de pasajeros y de carga a lo interno del país ha registrado un incremento constante que hace de esta actividad un negocio atractivo y lucrativo de grandes perspectivas.

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Panamá cuenta con una serie de aeropuertos debidamente capacitados para el tráfico aéreo. El principal de ellos es el ubicado en la terminal aérea de Tocumen, en las afueras de la Ciudad de Panamá, con servicios de pasajeros y de carga internacional, para aviones de todo tipo. Este aeropuerto se encuentra en proceso de privatización.

El segundo Aeropuerto en importancia es el de Albrook, ubicado en las riberas del Canal de Panamá, en la antigua Base Militar Norteamericana de Albrook, cerca del centro de la ciudad, donde se registra el tráfico aéreo desde Panamá hacia cualquier punto de la geografía nacional, el cual también recibe vuelos especiales como los CHARTER, con fines particulares y ejecutivos debido sobre todo a la infraestructura de primer orden que posee.

Otros aeropuertos que conforman la red nacional de aeropuertos con que está comunicado internamente el país son: Aeropuerto de France Field (Colón), Enrique Malek (Chirquí), Changuinola, Manuel Niño (Bocas de] Toro), Chitré, el Aeropuerto de Yaviza, La Palma, El Real de Santamaría, Pista de Bahía Piñas, el de Contadora. Otras pistas tienen una participación mínima de tránsito de pasajeros.

La Dirección de Aeronáutica Civil se encuentra trabajando para crear nuevas infraestructuras, para un mejor acceso a sitios aislados que tienen probabilidades de desarrollo turístico, también para brindar las comodidades a los viajeros, ya sean nacionales o turísticos.

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En la República de Panamá operan actualmente 13 puertos marítimos. De los cuales cinco se encuentran en el sector Atlántico: 3 en la Provincia de Colón y 2 en la Provincia de Bocas del Toro. El sector Pacífico concentra ocho: uno en la Provincia de Coclé, 2 en la de Chiriquí, 3 en la de Panamá, 1 en Darién, 1 en Veraguas, 1 en Los Santos y 1 en Herrera. Solamente los Puertos de Cristóbal, Balboa, Almirante, Bahía las Minas, y Armuelles son de alto calado.

A-

El Puerto de Vacamonte, en el Sector Pacífico, lo utilizan básicamente barcos camaroneros, bolicheros y atuneros. Dentro de este puerto existen más de 20 empresas relacionadas con la industria pesquera marítima.

B-

Los Puertos de Cristóbal y Balboa se encuentran en ambos extremos del Canal de Panamá y dan apoyo a las operaciones del Canal. Ambos fueron objeto de privatización y se encuentran administrados por la empresa Panamá Ports Company subsidiaria del grupo Hutchinson Port Holdings de Hong Kong.

 
   

C-

Puerto de Balboa: Situado a la entrada del Canal de Panamá, en el Litoral Pacífico, con latitud 80, 57 Norte y longitud 790 34' Oeste. Este puerto mantiene un gran calado, tiene más de 2,000 metros de longitud para el atraque de barcos con calado máximo de 40 pies, ayudas de señalización marítima de 40 pies; ayudas de señalización marítima (faros, boyas para anclaje y para marcar el canal de navegación), siete (7) muelles marginales y uno (1) espigonal.

D-

Puerto de Cristóbal: Este puerto está ubicado en la entrada del Canal de Panamá, en el Litoral Atlántico, con Latitud 9° 21' Norte y Longitud 79" 34' Oeste. Dos rompeolas situados en la Bahía de Limón aseguran una adecuada protección al tráfico de naves.

Entre las principales características puede señalarse un lecho marino constituido por lodo y coral en sus costas; una marea de 0.9 pies, un calado máximo de 40 pies y las ayudas de señalización marítima permiten la prestación de servicios continuos, durante las 24 horas del día, en los 365 días del año. Su infraestructura física consta de 6 muelles, cuya extensión utilizable de 2500 metros de longitud, le permite 23 puestos de atraque.

E-

Los Puertos de Almirante y Armuelles juegan un papel fundamental en las operaciones de la Cía. Bananera United Brands, la cual mantiene operaciones tanto en el área de Puerto Armuelles dentro de la Provincia de Chiriquí como en el área de Changuinola y Almirante en la Provincia de Bocas del Toro.

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TELECOMUNICACIONES

Las comunicaciones están bajo el control del Ente Regulador de los Servicios Públicos el cual tiene la potestad de efectuar concesiones al sector privado. Actualmente Cable & Wireless es la empresa que administra y explota en el país el sistema principal de telefonía. Existiendo otras empresas de comunicaciones celulares como Bellsouth.

El sistema de telecomunicaciones comprende la red telefónica nacional que cubre todo el país, el servicio telegráfico, telex, etc. y estaciones de radios para comunicaciones a nivel internacional interno.

El servicio telefónico cubre las principales ciudades del país y también a las pequeñas comunidades. A nivel internacional la comunicación es fácil para cualquier país del orbe y en gran medida opera el sistema de marcado directo.

El país contaba para 1993 con 244 oficinas de correos y de radiodifusión (incluye retransmisoras), 32 canales de televisión y plantas repetidoras. Además existen facilidades para la conexión al servicio de TV cable internacional y por satélite.

SISTEMA JUDICIAL

El Sistema Judicial de la República de Panamá está compuesto por el Órgano Judicial y el Ministerio Público. El Órgano Judicial está organizado teniendo a la cabeza la Corte Suprema de Justicia, la cual es Corte Constitucional y Corte de Casación al mismo tiempo, estando formada por nueve (9) magistrados designados por la Asamblea Legislativa para un período de 10 años. Un peldaño más abajo se encuentran los Tribunales Superiores de Justicia los cuales cumplen, en general, la función de Corte de Apelaciones, estos Magistrados son designados por la Corte Suprema de Justicia. A la base de la organización se encuentran los Jueces de Circuito y los Jueces Municipales. El Órgano Judicial es el encargado de administrar justicia en nombre de la República.

El Ministerio Público está conformado por la Procuraduría General de la Nación y por la Procuraduría General de la Administración. Los Procuradores son designados por el mismo mecanismo utilizado para nombrar a los Miembros de la Corte Suprema de Justicia. El Procurador General de la Nación nombra a los miembros de las Fiscalías Superiores de Distrito y estos a su vez nombran a los Fiscales de Circuito los cuales nombran a los Personeros Municipales, en base a un proceso administrativo interno. El Ministerio Público representa al Estado y ejerce la acción pública para investigar y perseguir los delitos.

La República de Panamá cuenta con Tribunales y Fiscalías especializadas para ventilar asuntos de sensible contenido tales como los Tribunales de Libre Competencia y las Fiscalías encargadas de investigar los Delitos Contra la Propiedad intelectual., lo cual es producto del esfuerzo modernizador de las estructuras jurídicas emprendido.

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SISTEMA FISCAL

El sistema fiscal panameño se apoya en dos principios básicos. El primero se refiere al principio de legalidad de la ley fiscal y el segundo se refiere al principio de territorialidad de dicha ley. En cuanto al primer principio, este tiene su fuente en el Artículo 48 de la Constitución Política, el cual establece que nadie está obligado a pagar contribución o impuesto alguno que no haya sido legalmente establecido.

Por otro lado, el segundo principio nos indica que la ley fiscal panameña tiene un carácter estrictamente territorial y que sólo alcanzará a la renta gravable producida dentro del territorio de la República de Panamá (artículo 694 del Código Fiscal), por lo cual están exentos del impuesto, las transacciones que se realicen, que se perfeccionen o que surtan sus efectos en el exterior.

Estos dos principios fundamentales de la ley fiscal panameña han permitido la generación de una serie de reglas jurídicas que, a su vez, han definido al país como un paraíso fiscal.

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CONDICIONES LABORALES

La República de Panamá posee un régimen laboral moderno aplicable sin discriminación tanto al trabajador extranjero como nacional que labore en el territorio de la República de Panamá, en virtud del principio de igualdad ante la ley reconocido en la Constitución Nacional y por el principio de territorialidad de la legislación laboral establecido en el Código de Trabajo.

No obstante, el trabajador extranjero requiere inicialmente el haber cumplido con los requisitos de Migración y del Ministerio de Trabajo, a través de la obtención de un Permiso de Trabajo y de una visa.

Los extranjeros que se encuentren en el territorio nacional en calidad de turistas no pueden trabajar en el país y si desean permanecer en el Territorio de la República de Panamá por más de treinta (30) días, la ley les exige registrarse en la Oficina de Migración, necesitando permiso de salida del país.

Si el extranjero pretende residir por algún tiempo en la República de Panamá deberán solicitar una Visa de Inmigrante (si la residencia es permanente), una Visa de Visitante Temporal (para estadías transitorias y cortas) o una Visa de Visitante Temporal Especial (para ejecutivos con ingresos mayores de US $1,000.00 provenientes del extranjero). Otras Visas pueden ser solicitadas, tales como la Visa de Inversionista o la Visa de Turista-Pensionado o la Visa de Pensionado Retirado, las cuales otorgan una serie de privilegios especiales a sus titulares.

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ESTABILIDAD DE LAS INVERSIONES

La República de Panamá intenta convertirse en un país de primer orden para las inversiones extranjeras para lo cual la voluntad del Estado se ha manifestado. De esta forma se ha promulgado una ley que intenta garantizar al inversionista extranjero la estabilidad y la seguridad de las inversiones que efectúe en el país.

Esta Ley preceptúa en su artículo primero que el Estado promueve y protege las inversiones efectuadas en el país, en todos los sectores de la actividad económica, considerándose inversión la disposición de capitales, en dinero o facilidades crediticias, bienes de capital o la transferencia de activos destinados a la producción efectiva de bienes y servicios.

 
   

La ley establece, así mismo en su artículo segundo, que a los inversionistas se les garantizará la libre disposición de los recursos generados por su inversión, la libre repatriación del capital, dividendos, intereses y utilidades derivados, así como la libre comercialización de sus producción (artículo 2do), el derecho de propiedad de los inversionistas extranjeros es equivalente al de los nacionales (artículo 3ro), los derechos de propiedad intelectual se encuentran sujetos en igualdad de condiciones a las normas que regulan dichos derechos para los nacionales (artículo 4to).

Las actividades previstas en la ley a las cuales ampara el régimen de protección son las realizadas por personas naturales o jurídicas de derecho privado, nacionales o extranjeras que realicen inversiones dentro del territorio nacional para desarrollar las actividades turísticas, industriales, agrícolas de exportación, agroforestales, mineras, de zonas procesadoras de exportación, zonas libre comerciales y de petróleo, telecomunicaciones, construcciones, desarrollos portuarios y ferrocarrileros, de generación de energía eléctrica, proyectos de irrigación y uso eficiente de recursos hídricos, y toda actividad que sea señalada como susceptible de protección por el Consejo de Gabinete.

Las actividades aquí descritas gozarán de estabilidad fiscal, de garantías contra la expropiación y contra la nacionalización. De igual forma, establece que cualquier diferencia que surja entre el inversionista que se acoja a dicha ley y el Estado será sometida a arbitraje comercial, lo cual representa una gran ventaja comparativa al sistema de justicia ordinaria por su imparcialidad, su rapidez y su economía.

 

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